Die anhaltenden Auswirkungen der Belagerung des PolyU-Campus gegen Hongkonger Demonstranten

Der folgende Beitrag von Holmes Chan und Jennifer Creery untersucht die traumatischen Erfahrungen der Demonstranten. Es wurde ursprünglich am 12. Dezember in der Hong Kong Free Press veröffentlicht und die gekürzte Version wurde im Rahmen einer Inhaltspartnerschaftsvereinbarung erneut auf Global Voices veröffentlicht.

Die heftigen Kämpfe in Hongkongs regierungsfeindlichen Protesten in den letzten sechs Monaten waren ein gewaltsamer Zusammenstoß, der an der Hong Kong Polytechnic University stattfand. An einem Tag am 18. November schoß die Bereitschaftspolizei 1.491 Gasflaschen und 1.981 Gummigeschosse, Sitzsäcke und Schwammgranaten auf rund 2.000 Demonstranten, die auf dem Campus gefangen waren. Tausende Menschen kamen, um ihre Kollegen zu retten, die am Rande des Campus gefangen waren, was zu vielen Zusammenstößen im Bezirk Kowloon führte. In der ganzen Stadt stellten Anhänger der Demonstranten Straßensperren auf, um die Aufmerksamkeit und die Polizei abzulenken. Die Kämpfe endeten in einer 12-tägigen Belagerung des Campus, in der Hunderte von Demonstranten gefangen waren. Schließlich wurden einige von Kirchenleitern und Direktoren vom Campus begleitet, während andere entkommen konnten. Der Vorfall hat jedoch für viele Menschen tiefe Narben hinterlassen.

Unter den Hunderten von Demonstranten, die in der Nacht des 18. November in der Hong Kong Polytechnic University gefangen waren und von der Bereitschaftspolizei umzingelt wurden, fanden Mario und Cathy sechs Meter unter einer schmalen Brücke einen Freiheitsweg.

Alles, was sie tun müssen, ist, das baumelnde Seil herunterzuschieben und den Fahrer zu erreichen, der unten wartet, um sie in Sicherheit zu bringen. Jetzt oder nie erinnert sich Mario an das Denken. Streitigkeiten zwischen Studenten, die innerhalb des Campus und außerhalb der Polizei verbarrikadiert sind, toben seit 24 Stunden, und jeder, der die Verhaftung verlässt, ist gefährdet. Der 23-Jährige sagte HKFP:

Ich war sehr nervös, weil die Bereitschaftspolizei einen Weg gefunden hatte. Sie beobachteten uns auf unserer Flucht, und ich hörte den verstärkenden Polizeiwagen kommen.

Die 27-jährige Cathy begleitete drei 16-jährige Schüler, die sie unter ihre Fittiche brachte, an ein Seil, doch Tränengas erschwerte ihnen die Flucht. Viele versuchten, sich zu verletzen, entweder von Seilen, die ihre Haut durchschnitten oder zu Boden fielen, und einige von ihnen brachen dabei Knochen.

Cathy und Mario – beide Demonstranten an vorderster Front, die aus Angst vor einer Gefangennahme Aliase benutzten – stießen mit nur geringfügigen Verletzungen auf den Boden und warfen sich in das wartende Fahrzeug.

Die 12-tägige Belagerung endete mit mehr als 1.300 festgenommenen und mehr als 300 hospitalisierten Personen. Die Gewalt hat ein neues Niveau erreicht, als Demonstranten Molotow-Cocktails, Schleudern, Pfeil und Bogen verwenden, während die Polizei Tränengas, Wasserwerfer und Projektilfeuer abfeuert.

Auf dem Höhepunkt der Belagerung kündigte die Polizei an, dass sie eine direkte Runde verwenden könnten, was die Befürchtung auslöste, dass die Beamten den Campus stürmen und Massenverhaftungen unter Informationsmangel durchführen würden – ähnlich wie beim berüchtigten Angriff auf die MTR-Station von Prince Edward am 31. August. Schließlich entschied sich die Polizei für eine Alternative: ein Wartespiel, das die Universität zum Schnellkochtopf machte.

Die Intensität des Kampfes war nicht der einzige Grund für die beispiellose Belagerung von PolyU. Es wirft auch die grundsätzliche Frage auf, wie die Einheit in einer führerlosen Bewegung jetzt im siebten Monat aufrecht erhalten werden kann. Es zeigt Spannungen in Bezug auf Taktik und Strategie und unterstreicht die physischen und mentalen Herausforderungen, denen Demonstranten wie Mario und Cathy ausgesetzt sind, wenn sie mit Traumata zu kämpfen haben.

Unmögliche Wahl

Seit Beginn der Bewegung halten die Demonstranten am Grundsatz fest: „Lass niemanden zurück, bewege dich gemeinsam vorwärts und zurück.“ Bei PolyU funktionieren die Guerilla-Taktiken „Be Water“ aufgrund von Straßenkämpfen jedoch nicht mehr so ​​wie zuvor. gefangen in sich selbst umgeben zu finden.

Mario und Cathy sind unter denen, die sich einem Dilemma stellen müssen: Sollen sie bleiben und Solidarität mit der Verteidigung zeigen oder weglaufen, um an einem anderen Tag zu kämpfen? Diese Wahl wird durch unzuverlässige Informationen weiter erschwert, da Demonstranten den Verdacht hegen, dass die Polizei in Chat-Gruppen Fehlinformationen über Nachrichtenanwendungen wie Telegramm verbreitet. Einige Fluchtwege werden auch schnell überholt, was jede Flucht aufs Spiel setzt.

Cathy, die mit dem Campus vertraut ist, sagte, dass sie zuvor die Gelegenheit zur Flucht hatte, sich aber dafür entschieden hatte, zu bleiben, weil sie miterleben wollte, was passieren würde, und die Studenten „bescheiden und rein“ halten wollte.

Cathy erinnert sich, wie einer der Teenager, die sie traf, der Sohn eines Polizisten war und dem Druck ihrer Mutter ausgesetzt war, sich zu ergeben, aber Angst hatte, verhaftet zu werden. Nachdem sie die Situation durchgesprochen hatten, beschlossen sie, auf dem Campus zu bleiben.

Mario hingegen versuchte mehrmals am helllichten Tag zu fliehen, nachdem eine Gruppe von Demonstranten versuchte, die Polizeilinie in großer Zahl zu überfluten. Er hatte seine Schutzausrüstung weggeworfen und gehofft, dass sie dadurch weniger auffällig würde.

Die Entscheidung stellte sich als falsch heraus:

Einmal habe ich so viel Tränengas eingeatmet, dass ich fast erstickt wäre. Ich atme mit jedem Atemzug Tränengas ein und spüre es in meiner Lunge. Es tut so weh, dass ich mich sterbend fühle.

Währenddessen war William, ein 21-jähriger Student (ebenfalls unter einem Pseudonym), außerhalb des PolyU-Campus damit beschäftigt, die außer Kontrolle geratenen Seile zu koordinieren, indem er alle Fahrer kontaktierte, die er kannte, um die Demonstranten von der Brücke zu vertreiben.

Das Komitee schnitt einen Teil der Straße ab, damit nur protestantenfreundliche Fahrzeuge durchfahren konnten. Obwohl der Plan teilweise erfolgreich war, sagte William, er fühlte sich schuldig, dass er nicht mehr tun könne, und erklärte, dass rund ein Fünftel aller Geflüchteten gefangen genommen worden seien. Er sagte:

Wie herzzerreißend. Es war eine der schwierigsten Situationen, die ich je erlebt habe, weil ich Entscheidungen getroffen habe, die sich darauf auswirkten, ob die Menschen gingen oder nicht oder ob sie sicher gingen.

Im Gegensatz zu Mario, dem ein Freund von einem durchgekommenen Seil erzählt hatte, stolperte Cathy versehentlich über einen Fluchtweg. Er nutzte die vielleicht letzte Gelegenheit, um eine Pause einzulegen. Der Umgang mit der Schuld, die sich aus dem Ergreifen der Gelegenheit zum Verlassen ergibt, ist Teil des Friedens mit dem, was bei PolyU passiert ist.

Mario sagte, er fühle sich „egoistisch“ und bedauere, nicht mehr Menschen zu helfen:

Ich kann die Nachricht nicht verbreiten, weil ich meine eigene Sicherheit an erster Stelle stellen muss. Wenn ich diese Botschaft verbreite, wird die ganze Welt es wissen und uns alle zerstören.

Geistige seelische Folter

Diejenigen, die es schafften, vom Campus zu fliehen, sprachen auch mit der HKFP darüber, wie Angst und Verzweiflung darüber, was mit ihnen geschehen könnte, die Solidarität unter den Demonstranten zu zerstören drohten und die Einheit gefährdeten, die viele für die Quelle ihrer Stärke hielten.

Sowohl Cathy als auch Mario gingen am Nachmittag des 17. November zu PolyU und beantworteten einen Online-Anruf zur Verstärkung. Als sich die Kämpfe in dieser Nacht verschärften, gab die Polizei eine Erklärung heraus, in der sie alle aufforderten, über die Brücke am nördlichen Ende der Universität zu gehen, aber Demonstranten, die versuchten, den Weg zu nehmen, wurden schnell verhaftet.

Die Demonstranten sind sich einig, dass es sicherer ist, drinnen zu bleiben, weil die Polizei die Grenze nicht überqueren konnte. Aber die Illusion der Errettung brach schnell zusammen: Bewaffnete Offiziere drangen vor Tagesanbruch durch den Haupteingang ein, nur um von der Molotow-Strömung zurückgedrängt zu werden, die das Foyer in einen Feuersee verwandelte.

Am nächsten Morgen waren viele Demonstranten erschöpft, entmutigt und verletzt. Cathy sagte, sie habe in einer langen Nacht intensiver Kämpfe nur etwa eine Stunde geschlafen, während Mario sagte, dass die Menschen um ihn herum „aus eigener Kraft“ ausgehalten hätten.

Als die Menschen in der bedrängten PolyU mit dem Ernst ihrer Lage Frieden schlossen, begannen Kämpfe und Kämpfe. Viele von ihnen sind laut Cathy Teenager-Studenten, die sie als Menschen bezeichnen, die überhaupt nicht bereit sind, sich einem Zusammenstoß zu stellen.

Andere seien zu interessiert daran, die Front zu halten und mit der Polizei zu kämpfen, fügte er hinzu. Er beschuldigte sie, Fallen geschaffen zu haben, denen es immer schwerer fiel, zu entkommen.

Als sich die Belagerung hinzog, kam es zu Berichten über den sich verschlechternden psychischen Zustand der Haft von PolyU – zu denen unberechenbares Verhalten, Paranoia und sogar Selbstverletzung gehörten. Die meisten unterhielten sich nicht mehr mit Journalisten und Sozialarbeitern, sondern zogen sich in versteckte Räume innerhalb von Campusgebäuden zurück.

Mario beschrieb die Situation als „mentale Folter“, die unerträglich wurde.

Sie haben ständig Angst vor Menschen, die in Sie eindringen und Sie verhaften, und Sie wissen nicht, wer der Undercover-Polizist ist. Sie wissen nicht, wem Sie vertrauen sollen.

„Schmerzhafte Lektion“

Cathy und Mario glaubten beide, dass das, was an der PolyU passierte, ein „Fehler“ war, der die Hauptideologie der Demonstranten, ihre Glätte und ihre Weigerung, verfolgt zu werden, verriet.

Mario sagte, es sei eine „schmerzhafte Lektion“, um die Demonstranten an die Gefahren starrer und unbeweglicher Formen des Widerstands zu erinnern. Im Gespräch mit HKFP sagte er, er sei nach einigen Tagen nach dem Verlassen des Campus noch immer psychisch verletzt – zitternd, an Appetitlosigkeit leidend und unter emotionalen Störungen leidend.

Doch während die Belagerung die Demonstranten an ihre mentalen und physischen Grenzen drückte und dabei Brüche aufdeckte, betonten Cathy und Mario am Ende, wie wichtig es ist, hart zu arbeiten, um die Solidarität auch unter dem größten Druck aufrechtzuerhalten.

Cathy sagte, sie sei dankbar für die Partnerschaft, die sie mit Studenten geschlossen habe:

Während dieser fünf Monate war ich immer allein, aber mir wurde klar, dass es immer jemanden gab, der mit Ihnen arbeiten konnte.

Mario sagte, dass er trotz der Uneinigkeit darüber, wie die PolyU-Belagerung gespielt wurde, das Versprechen einer fundamentalen Solidarität zwischen den Demonstranten überlebt habe und der Schlüssel zur Bewegung geblieben sei:

Ich bin nicht mit Schlachten einverstanden, aber ich werde trotzdem teilnehmen, weil ich meine Freunde nicht verlassen werde. Jeder von ihnen sind Menschen, Bürger von Hongkong … Wenn wir sie verlassen, wird unsere Bewegung ihren moralischen Kompass verlieren.

Social-Media-Dilemma in Bezug auf unterschiedliche Steuermeinungen in Uganda

Jeden Tag gehen Millionen Ugander in soziale Medien, um die neuesten Nachrichten zu erhalten, mit Freunden zu chatten und ihre Meinung zu äußern.

Als die ugandische Regierung im Mai 2018 eine umstrittene Steuer auf Social Media und Mobilfunkdienste einführte, um die Einnahmen zu steigern und Klatsch und Tratsch einzudämmen, glich dies einer Schließung des Internets in Bezug auf Zugänglichkeit und Erschwinglichkeit.

Eineinhalb Jahre später ist die Zahl der Internetnutzer nach Angaben der Deutschen Welle um mindestens 30 Prozent auf rund 3 Millionen zurückgegangen.

Ab Juli 2018, als das Gesetz in Kraft trat, mussten die Ugander 0,05 Cent (US-Dollar) pro Tag bezahlen, um auf das Internet zuzugreifen. Außerdem mussten sie 50 OTT-Mediendienste (Over-the-Top) nutzen – Streaming-Medien, die direkt über das Internet angeboten wurden .

Die Steuer gilt für Social-Media-Plattformen und Anwendungen wie WhatsApp, Facebook, Twitter, Skype und Viber. Angesichts der Tatsache, dass diese Social-Media-Plattform zur Hauptquelle für die Verbreitung von Nachrichten geworden ist, stellten Journalisten einen deutlichen Rückgang des Interesses an Lesern fest.

Da ein Drittel der Ugander unterhalb der Armutsgrenze lebt und mit 1,90 USD pro Tag überlebt, werden durch die neue Steuer Tausende offline geschaltet und die sozialen Medien verlassen, um andere Grundbedürfnisse zu befriedigen.

Die Armen und Ausgegrenzten sind weiterhin am härtesten betroffen.

Laut dem Internet Health Report 2019 haben die Steuern die Armen direkt in den Offline-Zustand gedrängt, wodurch die Barrieren für den Internetzugang und die sehr eingeschränkte Meinungs- und Informationsfreiheit sowie der Zugang zu Online-Waren und -Dienstleistungen zunahmen:

Mit einem Durchschnittswert von 15 Prozent ihres monatlichen Einkommens in Uganda für 1 [Gigabyte] Breitbanddaten, macht die neue Steuer populäre Internetdienste für die meisten Menschen unerreichbar.

Andere haben jedoch begonnen, Virtual Private Networks zu verwenden, um Steuern zu vermeiden. Ein Jahr nach Einführung stiegen die Steuern nur um 49,5 Milliarden Uganda-Schilling (13.434.225 USD) oder nur um etwa 17 Prozent des erwarteten Umsatzes, da laut ugandischer Einkommensbehörde die VPN-Nutzung zunahm.

Die Regierung hat zuvor gewarnt, dass alle installierten VPNs blockiert werden. Im Juli 2018 sagte der Exekutivdirektor der ugandischen Kommunikationskommission (UCC), Godfrey Mutabazi, dass die Regierung alle „notwendige Software“ habe, um VPN-Dienste zu blockieren, laut dem Daily Monitor-Bericht, aber die ugandischen Behörden haben keine Schritte unternommen, um VPN zu blockieren . .

Im selben Monat versuchte Mutabazi in einer Facebook-Erklärung auf der Regierungsseite der Republik Uganda zu verhindern, dass Uganda VPN verwendet. Er erklärte, dass die VPN-Verschlüsselung etwas „mehr Bandbreite“ verbraucht und die meisten Benutzerverbindungen zusätzliche Beschränkungen und Gebühren haben.

Der Netizen Charles Onyango-Obbo sagte, dass die OTT-Steuer die Jugend als Kultursteuer stärker traf. Er widmete den Social-Media-Fotos für das #NyegeNyegeFestival 2018 aufgrund von Social-Media-Steuern weniger Aufmerksamkeit, obwohl die Besucherzahlen höher waren als 2017.

Steuern auf Dissens?
Ugandas Finanzministerium sagte, das Steuerziel sei die Erhöhung der Einnahmen, aber Präsident Yoweri Museveni forderte auch Steuern, um „Klatsch“ zu regulieren. Aktivisten kritisierten dies als Versuch, die Meinungsfreiheit einzuschränken und Dissens zu bekämpfen.

Regierungsbeamte lehnen weiterhin die Absicht ab, Oppositionsstimmen durch Steuern auf soziale Medien abzudecken.

Jimmy Haguma, ein Ermittler für Cyberkriminalität bei UCC, erklärte in einem Interview mit Global Voices, dass „Steuern auf soziale Medien im Parlament ausführlich diskutiert werden. Jede Regierung, wenn sie Steuern erhebt, hat die Steigerung der Einnahmen oberste Priorität, da die Regierung feststellt, dass viele Menschen in sozialen Netzwerken Geschäfte machen und Geld sammeln, in der Domäne kommunizieren und nicht besteuert werden. “

Laut Haguma hat die Regierung auch eine Social-Media-Steuer eingeführt, um mehr Rechenschaftspflicht und Verantwortung zu schaffen. Wenn Menschen Steuern auf Social-Media-Medien zahlen, verschwenden sie in der Regel Zeit und kommunizieren verantwortungsvoller.

Haguma gab jedoch einen weiteren Hinweis auf die steuerlichen Motive:

Manchmal hat die Regierung ihre eigenen Absichten, weil der Präsident manchmal sein eigener „Vorsitzender“ werden kann. Regierungsangestellte sind an Verhaltenskodizes wie das Official Secret Act oder das Non-Disclosure Act gebunden, und Sie erhalten möglicherweise nicht ohne Weiteres andere Gründe – es sei denn, es handelt sich um einen Gerichtsfall. Dies ist ein interner Prozess.

Der Ausbau des Internets außerhalb von Kampala ist einer der Gründe, warum die Regierung Steuern erhebt. Laut der ostafrikanischen Tageszeitung „benötigt die Regierung mehr als 200 Milliarden US-Dollar [Ugandischer Schilling] (536,3 Millionen US-Dollar), um den Internetzugang in ländlichen Gebieten zu erweitern, da sich die vorherige Regierung geliehen hat, um in erschwingliches Internet zu investieren. Es ist an der Zeit, dass die Ugander zu diesen Bemühungen beitragen durch Steuern „, zitiert von David Bahati, Finanzminister für Uganda Planning.

Bei einem Protest in Kampala gegen Steuern am 11. Juli 2018, der von den Musikern und dem Oppositionsparteichef Power Power Robert Kyagulanyi (bekannt als Bobi Wine) organisiert wurde, feuerte die Polizei scharfe Munition und Tränengas ab, um die Demonstration zu zerstreuen, die von der Polizei als illegal angesehen wurde. . Die Demonstranten argumentieren, dass die Steuer Ugandas Recht auf freie Meinungsäußerung und Informationsfreiheit verletzt.

Basierend auf dem Bericht „Wie Social Media-Steuern die Nachrichtensender belasten können: Der Fall Uganda“ spielte das Timing dieser Ereignisse eine Rolle in der Idee, dass „Social Media-Steuern die Opposition unterdrücken sollen“. Juliet Nankufa, die den Bericht verfasste, zitierte das Beispiel von Bosmic Otim, einem Musiker, der Zensur ausgesetzt war, als im Juni 2018 Sicherheitsbeamte in Kitgum, Norduganda, ein Lied verbannten, das Regierungsbeamte wegen Irreführung und Anstiftung zu Gewalt kritisierte. Das Lied „kritisierte laut Human Rights Watch vier Gesetzgeber, die angeblich ein Mitstreiter der Regierung waren und nicht auf die Probleme der Bürger in Norduganda reagierten“.

Der Nakufa-Bericht entstammt auch den Erfahrungen von Bobi Wine, dem im Jahr 2018 die Möglichkeit verweigert wurde, sich mit Mitgliedsgruppen zu treffen, und der häufig auf Facebook war, um seine Erfahrungen mitzuteilen. Social-Media-Steuern werden zur gleichen Zeit erhoben, in der Oppositionsführer gezielt werden.

Der Bobi Wine Case

Am 11. Juli 2018 ging Parlamentsmitglied Bobi Wine zusammen mit seinen Anhängern und fürsorglichen Bürgern und Aktivisten auf die Straße, um gegen die neu eingeführte Social-Media-Steuer zu protestieren.

Am selben Tag rief die Polizei Bobi Wine und andere an, um „die Bestimmungen des Gesetzes zur Verwaltung der öffentlichen Ordnung (POMA) aus den Abschnitten 5 und 10 von 2013 nicht einzuhalten“, so New Vision, die größte Nachrichtenagentur in Uganda. Zu den Angeklagten gehörten Fred Nyanzi Ssentamu, ein Geschäftsmann und Bruder von Bobi Wine, Friseur und Adjutant, Edward Sebufu alias Eddie Mutwe, Diskjockey David Lule und Student Julius Katongole.

Wine wurde beschuldigt, „eine öffentliche Versammlung abzuhalten, ohne den befugten Beamten zu benachrichtigen“, „eine öffentliche Versammlung abzuhalten, ohne die erforderlichen Kriterien zu erfüllen“ und „die Zusammenarbeit mit der Polizei zu verweigern“ (POMA Part 5 (1) und Section 10) (2) und wurde durch einen von Joshua Tusingwire, dem für strafrechtliche Ermittlungen bei der Zentralpolizei von Kampala zuständigen Beamten, unterzeichneten Brief vorgeladen. In dem an die Parlamentspräsidentin Rebecca Kadaga gerichteten Schreiben wurden vorübergehende Anschuldigungen wegen „Körperverletzung, illegaler Versammlung und Diebstahl von Handschellen der Polizei“ dargelegt.

Am 29. April 2019 wurde Bobi Wine erneut festgenommen, nachdem er von der Kriminalpolizei vorgeladen worden war, um seine Rolle bei Social Media-Steuerprotesten zu untersuchen.

Er wurde am 2. Mai freigelassen, kämpfte aber weiterhin vor Gericht um seine Anklage.

Am 28. Oktober erschien Bobi Wine am Buganda Road Court, doch sein Prozess schlug zum zweiten Mal in zwei Monaten fehl und wurde auf den 12. Dezember verschoben. Die Richterin Esther Nahilya teilte ihm mit, dass in seinem Fall genügend Zeugen fehlten.

Der Daily Monitor berichtete, dass Kyagulanyi kurz nach der Anhörung den Reportern sagte, dass „die gegen sie erhobenen Anklagen überschritten worden sind, seit der Staat bei ihm und dem Angeklagten Klage gegen ihren Präsidenten Yoweri Museveni bei den Wahlen 2021 erhoben hat.“

Präsident Yoweri Museveni ist seit 1986 an der Macht. 2017 verabschiedete das Parlament ein – später von Museveni erlassenes – Gesetz, mit dem die Altersgrenze von 75 Jahren für die Präsidentschaft aufgehoben wurde, damit die 74-jährige Frau 2021 wieder kandidieren kann.

Bobi Wine kündigte seine Bemühungen an, Präsident zu werden, und versprach, Museveni „im Namen des Volkes“ herauszufordern. Wenn er jedoch wegen einer Straftat verurteilt wird, wird er disqualifiziert.

Ugandas Social-Media-Dilemma
Einige Ugander können weiterhin über VPN auf OTT-Dienste zugreifen, einschließlich Social-Media-Plattformen und Messaging-Anwendungen, ohne Steuern zu zahlen. Haguma, zusammen mit der UCC, erkennt an, dass diese Nutzungen schwer zu messen oder zu verfolgen sind, da diese Nutzer scheinbar aus anderen Ländern außerhalb Ugandas kommunizieren.

In Bezug auf die UCC-Studie, die eine Reduzierung der Internetnutzer um 12 Prozent in den drei Monaten nach Einführung der Steuer ergab, erklärte Haguma, der Rückgang sei auf die rasche Umsetzung zurückzuführen, und die Studie stütze sich auf diejenigen, die Steuern für soziale Medien entrichteten, nicht auf VPN-Nutzer.

Viele Ugander sind immer noch bereit, den Preis für das Internet zu bezahlen, auch wenn es ihren Geldbörsen schadet.

Aufgrund von Massenprotesten, die im vergangenen Jahr die Steuern auf soziale Medien anprangerten, und der Tatsache, dass die Regierung über Dissens und Opposition berichtet, sieht sich Uganda einem Dilemma in Bezug auf soziale Medien gegenüber.

Während sich die Opposition verschärft und immer mehr Menschen einen Ausweg aus den steuerlichen Hindernissen finden, werden soziale Medien eine wichtige Rolle im Kampf Ugandas um freie Meinungsäußerung spielen.

Hören Sie auf, Hass zu sagen, nicht Redefreiheit, ein neues Phänomen in Äthiopien

Die Verbreitung von „Hassreden“ und falschen Informationen ist zu einem globalen Phänomen geworden, und Äthiopien ist keine Ausnahme – aber neue Anstrengungen zur Eindämmung von Vertretern mit neuen Gesetzen können mehr schaden als nützen.

Es gibt Bedenken, dass die Hassgesetze und falsche Informationen über neue äthiopische Informationen die Meinungsfreiheit einschränken und Äthiopien in eine repressive Vergangenheit zurückversetzen werden.

Befekadu Hailu, Mitbegründer des Blogging-Kollektivs Zone 9 und Empfänger des PEN Writer of Courage-Preises 2019, hat direkte Erfahrungen mit der repressiven äthiopischen Vergangenheit gemacht. Er wurde viermal nach dem Anti-Terror-Gesetz des Landes inhaftiert.

Hailu ist vorsichtig mit der neuen Rechnung:

„Hassreden sind in Äthiopien ein großes Problem. Ich denke, dass der Versuch, Rechtsgespräche im äthiopischen Kontext zu führen, es noch gefährlicher macht.“

Die Gesetzesvorlage „kann die Demokratie wirklich bedrohen“, fügte er hinzu.

Die Regierung sagte, dass der Zweck des Gesetzes über Hass und falsche Informationen darin bestehe, „die Erosion des sozialen Zusammenhalts, der politischen Stabilität und der nationalen Einheit der Nation zu überwinden“. Dieses Gesetz sieht eine Freiheitsstrafe von maximal fünf Jahren vor.

Aber wovon sprechen wir genau, wenn wir von „Hassrede“ sprechen? Wir alle denken, wir wissen, was es ist oder nicht, und wir werden es erkennen, wenn wir es sehen. Und wir können uns vorstellen, wie gefährlich und giftig es ist. Das Problem ist, dass Reden, die zum Schutz der Meinungsfreiheit verfasst wurden und schwerwiegenden rechtlichen Sanktionen unterliegen, von den Machthabern missbraucht werden können und allgemein die Kälte des kritischen Ausdrucks hervorrufen.

ARTIKEL 19, eine Interessenvertretung, verfügt über nützliche Ressourcen zum Thema, wie Hassreden identifiziert und wirksam bekämpft werden können.

„Ein Problem ist, dass die von solchen Gesetzen unter Strafe gestellten Redetypen oft unklar und zu weit gefasst sind, was es den Menschen nicht nur schwer macht, auf der rechten Seite des Gesetzes zu bleiben, sondern auch leicht macht, sie zu missbrauchen“, so Laetitia Bader von Human Rights Watch sagte. „Dies ist sehr besorgniserregend angesichts der jüngsten Geschichte des Landes, unklare und zu weit gefasste Gesetze zur Unterdrückung legitimer Meinungsverschiedenheiten und Äußerungen anzuwenden.“

Berhan Taye, Senior Analyst bei Access Now, einer Interessenvertretung, ist der Ansicht, dass solche Einschätzungen auf Beweisen beruhen müssen. „Die aktuelle Studie, die zur Rechtfertigung dieses Gesetzes herangezogen wird, wurde 2015 veröffentlicht, als die politische Landschaft des Landes sehr unterschiedlich war.“

Die äthiopische Regierung ist bekannt für die willkürliche Verhaftung von Aktivisten, Journalisten und Oppositionsführern in den letzten drei Jahrzehnten. Äthiopien schaltet das Internet regelmäßig ohne Erklärung aus. Erst in den letzten anderthalb Jahren, unter dem neuen Premierminister, wurden rasch politische Reformen eingeleitet. Tausende politische Gefangene und Journalisten wurden freigelassen. Verbannte Aktivisten und Politiker sind herzlich eingeladen, sich an der lokalen Politik zu beteiligen.

David Kaye, der Sonderberichterstatter der Vereinten Nationen für das Recht auf Meinungs- und Meinungsfreiheit, hat das äthiopische Parlament aufgefordert, die Aufhebung zu beschleunigen und den Prozess für die „Proud Anti-Terrorism Proclamation“ zu ersetzen.

Angst vor Gewalt
Wenn der politische Raum offen ist, haben Hass und Desinformation zugenommen. Jüngste ethnische und religiöse Gewalt hat den Tod von Hunderten von Menschen in angespannten und fragmentierten Ländern verursacht. Fisseha Tekle von Amnesty International schlug vor, dass Regierungs- und Nichtregierungsorganisationen daran arbeiten müssen, die Ursachen für Feindseligkeit und Ungleichheit zwischen Gruppen zu beseitigen, bevor sie in das Gesetz einsteigen.

„Dieses Land war in den letzten Monaten sehr schweren Angriffen auf kommunale Gewalt ausgesetzt und die Regierung ist berechtigt, unter Druck zu reagieren“, sagte Bader und fügte hinzu, dass wir nur wenige Beweise dafür sehen, dass Gesetze, die Hassreden unter Strafe stellen, ihre Aussagen erreichen . “ Zweck, und sie werden oft missbraucht. “

Abiy Ahmed, der äthiopische Premierminister und frühere Chef von INSA, Äthiopiens Cybersecurity-Agentur, sprach sich in diesem Jahr nachdrücklich für die Nutzung „konstruktiver“ und lehrreicher sozialer Medien aus und warnte davor, dass es keinen Platz für eine Plattform geben könne, die das Land zerstören würde.

In den letzten Monaten wurde Gewalt ausgelöst, als der einflussreiche Aktivist Jawar Mohammed, der das Oromia Media Network mit 1,7 Millionen Facebook-Anhängern leitet, bekannt gab, dass das Land sein Sicherheitspersonal zurückgezogen und sein Leben gefährdet habe. In den folgenden Tagen wurden Häuser und Kultstätten zerstört und 86 Menschen kamen ums Leben.

Die Gesetzesvorlage wurde wenige Wochen später vom Kabinett genehmigt.

Nach Gesprächen mit Vertretern der Zivilgesellschaft und der Regierung in dieser Woche warnte Kaye, dass das Gesetz die Meinungsfreiheit gefährde. „Während es derzeit gebaut wird, können ethnische und politische Spannungen eher verstärkt als abgebaut werden“, sagte er.

Äthiopien wird Mitte 2020 Wahlen abhalten.

„Es scheint klar zu sein, dass die Gesetzesvorlage politisch motiviert war“, sagte Helefom Abraha, ein Forscher für Informations- und Regierungspolitik an der Universität von Malta, der zuvor bei INSA als Cyber-Rechts- und Politikforscher in Äthiopien tätig war. Er argumentiert, dass es in Äthiopien bereits eine Proklamation der Computerkriminalität und eine Proklamation der Massenmedien gibt, deren Umsetzung Hassreden eindämmen und falsche Informationen verbreiten kann.

„Ich weiß, dass es einen Mechanismus geben könnte, um dieses Problem mithilfe des bestehenden Strafrechts zu lösen“, sagte Elias Meseret, ein bekannter Journalist in Äthiopien, der sich mit falschen Nachrichten befasst.

Die Social-Media-Landschaft ist für Frauen ein noch riskanterer Ort zum Navigieren. Gewalt gegen Frauen kommt häufig vor, meist ohne Rechenschaftspflicht. In Äthiopien ist geschlechtsspezifische Online-Gewalt gegen Frauen und sexuelle Minderheiten weit verbreitet.

„Während viele äthiopische Frauen es als Werkzeug benutzen, um Verbindungen herzustellen und sich auszudrücken, kann es auch gefährlich sein. Viele Frauen beklagen sich über Stalking und Belästigung auf Social-Media-Plattformen, und manchmal verschlimmert oder verschärft dieses Verhalten die tägliche Belästigung, der sie in Äthiopien ausgesetzt sind „, sagte Haben Fecadu, eine Aktivistin bei Amnesty International.

Taye ist nicht zuversichtlich, dass die Strafverfolgungsbehörden des Landes nicht bereit sind, geschlechtsspezifische Offline-Gewalt zu untersuchen, geschweige denn geschlechtsspezifische Online-Gewalt. „Der rechtliche Schutz ist für die meisten Menschen bereits schwer zu gewährleisten, und dies könnte sich nachteilig auf äthiopische Frauen auswirken, die sowohl online als auch offline Gewalt ausgesetzt sind.“

Ein Tipp ist nicht in Sicht
„Der größte Teil der Verbreitung falscher Informationen und des Hasses erfolgt online und von anonymen Personen oder von Personen, die im Ausland leben, wo es kein Anti-Hass-Gesetz gibt. Daher ist dies in der Regel weniger effektiv“, sagte Hailu.

Äthiopien hat eine politisch aktive Diaspora in Nordamerika und Europa, deren Unterstützung die äthiopische Regierung 2018 zu Reformen veranlasste. Jetzt gibt es in Äthiopien auch eine internetaffine Bevölkerung. Äthiopien hat mehr als 6 Millionen aktive Social-Media-Nutzer und die Zahl steigt laut dem Global Digital-Bericht von 2019 rapide an.

„Angesichts der zunehmenden Digitalisierung und Verbreitung des Internets im Land wird dieses Problem [Hassreden und falsche Informationen] weiter zunehmen“, sagte Abraha.

Mit dem Anwachsen der Nutzerbasis für soziale Medien müssen Unternehmen, die hinter Plattformen stehen, mehr Verantwortung übernehmen, sagte David Kaye.

„Sie können nicht nur Zuschauer sein, während sie im öffentlichen Bereich Äthiopiens eine wichtige Rolle spielen. Sie verdienen Geld mit Ländern, und hier müssen sie Ressourcen für die Unterstützung unabhängiger Medien aufwenden, die selbst gegen Hass kämpfen können. Sie müssen nur verdienen.“ Mittel – fangen wir mit 10 Millionen US-Dollar an und runden Fehler für Facebook und YouTube auf. “

Der Weg zur Meinungsfreiheit
Bader lehnte Hassredegesetze grundsätzlich nicht ab, argumentierte jedoch, dass die Regierung eine umfassende Strategie benötige und dass solche Gesetze – besser formuliert – nur ein kleiner Teil von ihnen sein würden:

„[Die Regierung] muss öffentliche Aufklärungskampagnen entwickeln, und hochrangige Beamte auf Bundes- und Länderebene müssen offen über die Gefahren von Hassreden und die Bedeutung von Toleranz sprechen.“

Abraha fügte hinzu:

„Die Regierung muss unabhängige Initiativen unterstützen und fördern, um falsche Nachrichten zu widerlegen und Hass zu bekämpfen. Es gibt einige Initiativen zur Überprüfung von Fakten, aber es fehlt ihnen an angemessener Ausbildung und Ressourcen.“

„Der beste Weg, um dieses Problem zu lösen, besteht darin, an der Medienkompetenz zu arbeiten und mehr Raum zu schaffen“, sagte Messert, der täglich die Fakten von Social-Media-Posts überprüft. Während er erklärte, dass die Gesetzesvorlage ein wichtiges Instrument für den Umgang mit Hass und Desinformation sein könnte, fügte er hinzu:

„Gleichzeitig teile ich die weit verbreitete Besorgnis, dass es verwendet werden kann, um abweichende Stimmen zu unterdrücken, wie dies bei Antiterrorgesetzen der Fall ist. Um dies zu verhindern, muss das Gesetz von den zuständigen Justizbehörden angewendet und nur für verwendet werden Verwendungszweck. “

Messerts Äußerungen über kompetente juristische Personen schlossen sich an; In Äthiopien herrscht nach wie vor Misstrauen gegenüber Gerichten, und Festnahmen nach diesem neuen Gesetz können als politisch motiviert angesehen werden und sollen verschiedene Stimmen übertönen, wenn sich das Land auf eine sehr wichtige Wahl im Jahr 2020 zubewegt.