Die anhaltenden Auswirkungen der Belagerung des PolyU-Campus gegen Hongkonger Demonstranten

Der folgende Beitrag von Holmes Chan und Jennifer Creery untersucht die traumatischen Erfahrungen der Demonstranten. Es wurde ursprünglich am 12. Dezember in der Hong Kong Free Press veröffentlicht und die gekürzte Version wurde im Rahmen einer Inhaltspartnerschaftsvereinbarung erneut auf Global Voices veröffentlicht.

Die heftigen Kämpfe in Hongkongs regierungsfeindlichen Protesten in den letzten sechs Monaten waren ein gewaltsamer Zusammenstoß, der an der Hong Kong Polytechnic University stattfand. An einem Tag am 18. November schoß die Bereitschaftspolizei 1.491 Gasflaschen und 1.981 Gummigeschosse, Sitzsäcke und Schwammgranaten auf rund 2.000 Demonstranten, die auf dem Campus gefangen waren. Tausende Menschen kamen, um ihre Kollegen zu retten, die am Rande des Campus gefangen waren, was zu vielen Zusammenstößen im Bezirk Kowloon führte. In der ganzen Stadt stellten Anhänger der Demonstranten Straßensperren auf, um die Aufmerksamkeit und die Polizei abzulenken. Die Kämpfe endeten in einer 12-tägigen Belagerung des Campus, in der Hunderte von Demonstranten gefangen waren. Schließlich wurden einige von Kirchenleitern und Direktoren vom Campus begleitet, während andere entkommen konnten. Der Vorfall hat jedoch für viele Menschen tiefe Narben hinterlassen.

Unter den Hunderten von Demonstranten, die in der Nacht des 18. November in der Hong Kong Polytechnic University gefangen waren und von der Bereitschaftspolizei umzingelt wurden, fanden Mario und Cathy sechs Meter unter einer schmalen Brücke einen Freiheitsweg.

Alles, was sie tun müssen, ist, das baumelnde Seil herunterzuschieben und den Fahrer zu erreichen, der unten wartet, um sie in Sicherheit zu bringen. Jetzt oder nie erinnert sich Mario an das Denken. Streitigkeiten zwischen Studenten, die innerhalb des Campus und außerhalb der Polizei verbarrikadiert sind, toben seit 24 Stunden, und jeder, der die Verhaftung verlässt, ist gefährdet. Der 23-Jährige sagte HKFP:

Ich war sehr nervös, weil die Bereitschaftspolizei einen Weg gefunden hatte. Sie beobachteten uns auf unserer Flucht, und ich hörte den verstärkenden Polizeiwagen kommen.

Die 27-jährige Cathy begleitete drei 16-jährige Schüler, die sie unter ihre Fittiche brachte, an ein Seil, doch Tränengas erschwerte ihnen die Flucht. Viele versuchten, sich zu verletzen, entweder von Seilen, die ihre Haut durchschnitten oder zu Boden fielen, und einige von ihnen brachen dabei Knochen.

Cathy und Mario – beide Demonstranten an vorderster Front, die aus Angst vor einer Gefangennahme Aliase benutzten – stießen mit nur geringfügigen Verletzungen auf den Boden und warfen sich in das wartende Fahrzeug.

Die 12-tägige Belagerung endete mit mehr als 1.300 festgenommenen und mehr als 300 hospitalisierten Personen. Die Gewalt hat ein neues Niveau erreicht, als Demonstranten Molotow-Cocktails, Schleudern, Pfeil und Bogen verwenden, während die Polizei Tränengas, Wasserwerfer und Projektilfeuer abfeuert.

Auf dem Höhepunkt der Belagerung kündigte die Polizei an, dass sie eine direkte Runde verwenden könnten, was die Befürchtung auslöste, dass die Beamten den Campus stürmen und Massenverhaftungen unter Informationsmangel durchführen würden – ähnlich wie beim berüchtigten Angriff auf die MTR-Station von Prince Edward am 31. August. Schließlich entschied sich die Polizei für eine Alternative: ein Wartespiel, das die Universität zum Schnellkochtopf machte.

Die Intensität des Kampfes war nicht der einzige Grund für die beispiellose Belagerung von PolyU. Es wirft auch die grundsätzliche Frage auf, wie die Einheit in einer führerlosen Bewegung jetzt im siebten Monat aufrecht erhalten werden kann. Es zeigt Spannungen in Bezug auf Taktik und Strategie und unterstreicht die physischen und mentalen Herausforderungen, denen Demonstranten wie Mario und Cathy ausgesetzt sind, wenn sie mit Traumata zu kämpfen haben.

Unmögliche Wahl

Seit Beginn der Bewegung halten die Demonstranten am Grundsatz fest: „Lass niemanden zurück, bewege dich gemeinsam vorwärts und zurück.“ Bei PolyU funktionieren die Guerilla-Taktiken „Be Water“ aufgrund von Straßenkämpfen jedoch nicht mehr so ​​wie zuvor. gefangen in sich selbst umgeben zu finden.

Mario und Cathy sind unter denen, die sich einem Dilemma stellen müssen: Sollen sie bleiben und Solidarität mit der Verteidigung zeigen oder weglaufen, um an einem anderen Tag zu kämpfen? Diese Wahl wird durch unzuverlässige Informationen weiter erschwert, da Demonstranten den Verdacht hegen, dass die Polizei in Chat-Gruppen Fehlinformationen über Nachrichtenanwendungen wie Telegramm verbreitet. Einige Fluchtwege werden auch schnell überholt, was jede Flucht aufs Spiel setzt.

Cathy, die mit dem Campus vertraut ist, sagte, dass sie zuvor die Gelegenheit zur Flucht hatte, sich aber dafür entschieden hatte, zu bleiben, weil sie miterleben wollte, was passieren würde, und die Studenten „bescheiden und rein“ halten wollte.

Cathy erinnert sich, wie einer der Teenager, die sie traf, der Sohn eines Polizisten war und dem Druck ihrer Mutter ausgesetzt war, sich zu ergeben, aber Angst hatte, verhaftet zu werden. Nachdem sie die Situation durchgesprochen hatten, beschlossen sie, auf dem Campus zu bleiben.

Mario hingegen versuchte mehrmals am helllichten Tag zu fliehen, nachdem eine Gruppe von Demonstranten versuchte, die Polizeilinie in großer Zahl zu überfluten. Er hatte seine Schutzausrüstung weggeworfen und gehofft, dass sie dadurch weniger auffällig würde.

Die Entscheidung stellte sich als falsch heraus:

Einmal habe ich so viel Tränengas eingeatmet, dass ich fast erstickt wäre. Ich atme mit jedem Atemzug Tränengas ein und spüre es in meiner Lunge. Es tut so weh, dass ich mich sterbend fühle.

Währenddessen war William, ein 21-jähriger Student (ebenfalls unter einem Pseudonym), außerhalb des PolyU-Campus damit beschäftigt, die außer Kontrolle geratenen Seile zu koordinieren, indem er alle Fahrer kontaktierte, die er kannte, um die Demonstranten von der Brücke zu vertreiben.

Das Komitee schnitt einen Teil der Straße ab, damit nur protestantenfreundliche Fahrzeuge durchfahren konnten. Obwohl der Plan teilweise erfolgreich war, sagte William, er fühlte sich schuldig, dass er nicht mehr tun könne, und erklärte, dass rund ein Fünftel aller Geflüchteten gefangen genommen worden seien. Er sagte:

Wie herzzerreißend. Es war eine der schwierigsten Situationen, die ich je erlebt habe, weil ich Entscheidungen getroffen habe, die sich darauf auswirkten, ob die Menschen gingen oder nicht oder ob sie sicher gingen.

Im Gegensatz zu Mario, dem ein Freund von einem durchgekommenen Seil erzählt hatte, stolperte Cathy versehentlich über einen Fluchtweg. Er nutzte die vielleicht letzte Gelegenheit, um eine Pause einzulegen. Der Umgang mit der Schuld, die sich aus dem Ergreifen der Gelegenheit zum Verlassen ergibt, ist Teil des Friedens mit dem, was bei PolyU passiert ist.

Mario sagte, er fühle sich „egoistisch“ und bedauere, nicht mehr Menschen zu helfen:

Ich kann die Nachricht nicht verbreiten, weil ich meine eigene Sicherheit an erster Stelle stellen muss. Wenn ich diese Botschaft verbreite, wird die ganze Welt es wissen und uns alle zerstören.

Geistige seelische Folter

Diejenigen, die es schafften, vom Campus zu fliehen, sprachen auch mit der HKFP darüber, wie Angst und Verzweiflung darüber, was mit ihnen geschehen könnte, die Solidarität unter den Demonstranten zu zerstören drohten und die Einheit gefährdeten, die viele für die Quelle ihrer Stärke hielten.

Sowohl Cathy als auch Mario gingen am Nachmittag des 17. November zu PolyU und beantworteten einen Online-Anruf zur Verstärkung. Als sich die Kämpfe in dieser Nacht verschärften, gab die Polizei eine Erklärung heraus, in der sie alle aufforderten, über die Brücke am nördlichen Ende der Universität zu gehen, aber Demonstranten, die versuchten, den Weg zu nehmen, wurden schnell verhaftet.

Die Demonstranten sind sich einig, dass es sicherer ist, drinnen zu bleiben, weil die Polizei die Grenze nicht überqueren konnte. Aber die Illusion der Errettung brach schnell zusammen: Bewaffnete Offiziere drangen vor Tagesanbruch durch den Haupteingang ein, nur um von der Molotow-Strömung zurückgedrängt zu werden, die das Foyer in einen Feuersee verwandelte.

Am nächsten Morgen waren viele Demonstranten erschöpft, entmutigt und verletzt. Cathy sagte, sie habe in einer langen Nacht intensiver Kämpfe nur etwa eine Stunde geschlafen, während Mario sagte, dass die Menschen um ihn herum „aus eigener Kraft“ ausgehalten hätten.

Als die Menschen in der bedrängten PolyU mit dem Ernst ihrer Lage Frieden schlossen, begannen Kämpfe und Kämpfe. Viele von ihnen sind laut Cathy Teenager-Studenten, die sie als Menschen bezeichnen, die überhaupt nicht bereit sind, sich einem Zusammenstoß zu stellen.

Andere seien zu interessiert daran, die Front zu halten und mit der Polizei zu kämpfen, fügte er hinzu. Er beschuldigte sie, Fallen geschaffen zu haben, denen es immer schwerer fiel, zu entkommen.

Als sich die Belagerung hinzog, kam es zu Berichten über den sich verschlechternden psychischen Zustand der Haft von PolyU – zu denen unberechenbares Verhalten, Paranoia und sogar Selbstverletzung gehörten. Die meisten unterhielten sich nicht mehr mit Journalisten und Sozialarbeitern, sondern zogen sich in versteckte Räume innerhalb von Campusgebäuden zurück.

Mario beschrieb die Situation als „mentale Folter“, die unerträglich wurde.

Sie haben ständig Angst vor Menschen, die in Sie eindringen und Sie verhaften, und Sie wissen nicht, wer der Undercover-Polizist ist. Sie wissen nicht, wem Sie vertrauen sollen.

„Schmerzhafte Lektion“

Cathy und Mario glaubten beide, dass das, was an der PolyU passierte, ein „Fehler“ war, der die Hauptideologie der Demonstranten, ihre Glätte und ihre Weigerung, verfolgt zu werden, verriet.

Mario sagte, es sei eine „schmerzhafte Lektion“, um die Demonstranten an die Gefahren starrer und unbeweglicher Formen des Widerstands zu erinnern. Im Gespräch mit HKFP sagte er, er sei nach einigen Tagen nach dem Verlassen des Campus noch immer psychisch verletzt – zitternd, an Appetitlosigkeit leidend und unter emotionalen Störungen leidend.

Doch während die Belagerung die Demonstranten an ihre mentalen und physischen Grenzen drückte und dabei Brüche aufdeckte, betonten Cathy und Mario am Ende, wie wichtig es ist, hart zu arbeiten, um die Solidarität auch unter dem größten Druck aufrechtzuerhalten.

Cathy sagte, sie sei dankbar für die Partnerschaft, die sie mit Studenten geschlossen habe:

Während dieser fünf Monate war ich immer allein, aber mir wurde klar, dass es immer jemanden gab, der mit Ihnen arbeiten konnte.

Mario sagte, dass er trotz der Uneinigkeit darüber, wie die PolyU-Belagerung gespielt wurde, das Versprechen einer fundamentalen Solidarität zwischen den Demonstranten überlebt habe und der Schlüssel zur Bewegung geblieben sei:

Ich bin nicht mit Schlachten einverstanden, aber ich werde trotzdem teilnehmen, weil ich meine Freunde nicht verlassen werde. Jeder von ihnen sind Menschen, Bürger von Hongkong … Wenn wir sie verlassen, wird unsere Bewegung ihren moralischen Kompass verlieren.

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