Social-Media-Dilemma in Bezug auf unterschiedliche Steuermeinungen in Uganda

Jeden Tag gehen Millionen Ugander in soziale Medien, um die neuesten Nachrichten zu erhalten, mit Freunden zu chatten und ihre Meinung zu äußern.

Als die ugandische Regierung im Mai 2018 eine umstrittene Steuer auf Social Media und Mobilfunkdienste einführte, um die Einnahmen zu steigern und Klatsch und Tratsch einzudämmen, glich dies einer Schließung des Internets in Bezug auf Zugänglichkeit und Erschwinglichkeit.

Eineinhalb Jahre später ist die Zahl der Internetnutzer nach Angaben der Deutschen Welle um mindestens 30 Prozent auf rund 3 Millionen zurückgegangen.

Ab Juli 2018, als das Gesetz in Kraft trat, mussten die Ugander 0,05 Cent (US-Dollar) pro Tag bezahlen, um auf das Internet zuzugreifen. Außerdem mussten sie 50 OTT-Mediendienste (Over-the-Top) nutzen – Streaming-Medien, die direkt über das Internet angeboten wurden .

Die Steuer gilt für Social-Media-Plattformen und Anwendungen wie WhatsApp, Facebook, Twitter, Skype und Viber. Angesichts der Tatsache, dass diese Social-Media-Plattform zur Hauptquelle für die Verbreitung von Nachrichten geworden ist, stellten Journalisten einen deutlichen Rückgang des Interesses an Lesern fest.

Da ein Drittel der Ugander unterhalb der Armutsgrenze lebt und mit 1,90 USD pro Tag überlebt, werden durch die neue Steuer Tausende offline geschaltet und die sozialen Medien verlassen, um andere Grundbedürfnisse zu befriedigen.

Die Armen und Ausgegrenzten sind weiterhin am härtesten betroffen.

Laut dem Internet Health Report 2019 haben die Steuern die Armen direkt in den Offline-Zustand gedrängt, wodurch die Barrieren für den Internetzugang und die sehr eingeschränkte Meinungs- und Informationsfreiheit sowie der Zugang zu Online-Waren und -Dienstleistungen zunahmen:

Mit einem Durchschnittswert von 15 Prozent ihres monatlichen Einkommens in Uganda für 1 [Gigabyte] Breitbanddaten, macht die neue Steuer populäre Internetdienste für die meisten Menschen unerreichbar.

Andere haben jedoch begonnen, Virtual Private Networks zu verwenden, um Steuern zu vermeiden. Ein Jahr nach Einführung stiegen die Steuern nur um 49,5 Milliarden Uganda-Schilling (13.434.225 USD) oder nur um etwa 17 Prozent des erwarteten Umsatzes, da laut ugandischer Einkommensbehörde die VPN-Nutzung zunahm.

Die Regierung hat zuvor gewarnt, dass alle installierten VPNs blockiert werden. Im Juli 2018 sagte der Exekutivdirektor der ugandischen Kommunikationskommission (UCC), Godfrey Mutabazi, dass die Regierung alle „notwendige Software“ habe, um VPN-Dienste zu blockieren, laut dem Daily Monitor-Bericht, aber die ugandischen Behörden haben keine Schritte unternommen, um VPN zu blockieren . .

Im selben Monat versuchte Mutabazi in einer Facebook-Erklärung auf der Regierungsseite der Republik Uganda zu verhindern, dass Uganda VPN verwendet. Er erklärte, dass die VPN-Verschlüsselung etwas „mehr Bandbreite“ verbraucht und die meisten Benutzerverbindungen zusätzliche Beschränkungen und Gebühren haben.

Der Netizen Charles Onyango-Obbo sagte, dass die OTT-Steuer die Jugend als Kultursteuer stärker traf. Er widmete den Social-Media-Fotos für das #NyegeNyegeFestival 2018 aufgrund von Social-Media-Steuern weniger Aufmerksamkeit, obwohl die Besucherzahlen höher waren als 2017.

Steuern auf Dissens?
Ugandas Finanzministerium sagte, das Steuerziel sei die Erhöhung der Einnahmen, aber Präsident Yoweri Museveni forderte auch Steuern, um „Klatsch“ zu regulieren. Aktivisten kritisierten dies als Versuch, die Meinungsfreiheit einzuschränken und Dissens zu bekämpfen.

Regierungsbeamte lehnen weiterhin die Absicht ab, Oppositionsstimmen durch Steuern auf soziale Medien abzudecken.

Jimmy Haguma, ein Ermittler für Cyberkriminalität bei UCC, erklärte in einem Interview mit Global Voices, dass „Steuern auf soziale Medien im Parlament ausführlich diskutiert werden. Jede Regierung, wenn sie Steuern erhebt, hat die Steigerung der Einnahmen oberste Priorität, da die Regierung feststellt, dass viele Menschen in sozialen Netzwerken Geschäfte machen und Geld sammeln, in der Domäne kommunizieren und nicht besteuert werden. “

Laut Haguma hat die Regierung auch eine Social-Media-Steuer eingeführt, um mehr Rechenschaftspflicht und Verantwortung zu schaffen. Wenn Menschen Steuern auf Social-Media-Medien zahlen, verschwenden sie in der Regel Zeit und kommunizieren verantwortungsvoller.

Haguma gab jedoch einen weiteren Hinweis auf die steuerlichen Motive:

Manchmal hat die Regierung ihre eigenen Absichten, weil der Präsident manchmal sein eigener „Vorsitzender“ werden kann. Regierungsangestellte sind an Verhaltenskodizes wie das Official Secret Act oder das Non-Disclosure Act gebunden, und Sie erhalten möglicherweise nicht ohne Weiteres andere Gründe – es sei denn, es handelt sich um einen Gerichtsfall. Dies ist ein interner Prozess.

Der Ausbau des Internets außerhalb von Kampala ist einer der Gründe, warum die Regierung Steuern erhebt. Laut der ostafrikanischen Tageszeitung „benötigt die Regierung mehr als 200 Milliarden US-Dollar [Ugandischer Schilling] (536,3 Millionen US-Dollar), um den Internetzugang in ländlichen Gebieten zu erweitern, da sich die vorherige Regierung geliehen hat, um in erschwingliches Internet zu investieren. Es ist an der Zeit, dass die Ugander zu diesen Bemühungen beitragen durch Steuern „, zitiert von David Bahati, Finanzminister für Uganda Planning.

Bei einem Protest in Kampala gegen Steuern am 11. Juli 2018, der von den Musikern und dem Oppositionsparteichef Power Power Robert Kyagulanyi (bekannt als Bobi Wine) organisiert wurde, feuerte die Polizei scharfe Munition und Tränengas ab, um die Demonstration zu zerstreuen, die von der Polizei als illegal angesehen wurde. . Die Demonstranten argumentieren, dass die Steuer Ugandas Recht auf freie Meinungsäußerung und Informationsfreiheit verletzt.

Basierend auf dem Bericht „Wie Social Media-Steuern die Nachrichtensender belasten können: Der Fall Uganda“ spielte das Timing dieser Ereignisse eine Rolle in der Idee, dass „Social Media-Steuern die Opposition unterdrücken sollen“. Juliet Nankufa, die den Bericht verfasste, zitierte das Beispiel von Bosmic Otim, einem Musiker, der Zensur ausgesetzt war, als im Juni 2018 Sicherheitsbeamte in Kitgum, Norduganda, ein Lied verbannten, das Regierungsbeamte wegen Irreführung und Anstiftung zu Gewalt kritisierte. Das Lied „kritisierte laut Human Rights Watch vier Gesetzgeber, die angeblich ein Mitstreiter der Regierung waren und nicht auf die Probleme der Bürger in Norduganda reagierten“.

Der Nakufa-Bericht entstammt auch den Erfahrungen von Bobi Wine, dem im Jahr 2018 die Möglichkeit verweigert wurde, sich mit Mitgliedsgruppen zu treffen, und der häufig auf Facebook war, um seine Erfahrungen mitzuteilen. Social-Media-Steuern werden zur gleichen Zeit erhoben, in der Oppositionsführer gezielt werden.

Der Bobi Wine Case

Am 11. Juli 2018 ging Parlamentsmitglied Bobi Wine zusammen mit seinen Anhängern und fürsorglichen Bürgern und Aktivisten auf die Straße, um gegen die neu eingeführte Social-Media-Steuer zu protestieren.

Am selben Tag rief die Polizei Bobi Wine und andere an, um „die Bestimmungen des Gesetzes zur Verwaltung der öffentlichen Ordnung (POMA) aus den Abschnitten 5 und 10 von 2013 nicht einzuhalten“, so New Vision, die größte Nachrichtenagentur in Uganda. Zu den Angeklagten gehörten Fred Nyanzi Ssentamu, ein Geschäftsmann und Bruder von Bobi Wine, Friseur und Adjutant, Edward Sebufu alias Eddie Mutwe, Diskjockey David Lule und Student Julius Katongole.

Wine wurde beschuldigt, „eine öffentliche Versammlung abzuhalten, ohne den befugten Beamten zu benachrichtigen“, „eine öffentliche Versammlung abzuhalten, ohne die erforderlichen Kriterien zu erfüllen“ und „die Zusammenarbeit mit der Polizei zu verweigern“ (POMA Part 5 (1) und Section 10) (2) und wurde durch einen von Joshua Tusingwire, dem für strafrechtliche Ermittlungen bei der Zentralpolizei von Kampala zuständigen Beamten, unterzeichneten Brief vorgeladen. In dem an die Parlamentspräsidentin Rebecca Kadaga gerichteten Schreiben wurden vorübergehende Anschuldigungen wegen „Körperverletzung, illegaler Versammlung und Diebstahl von Handschellen der Polizei“ dargelegt.

Am 29. April 2019 wurde Bobi Wine erneut festgenommen, nachdem er von der Kriminalpolizei vorgeladen worden war, um seine Rolle bei Social Media-Steuerprotesten zu untersuchen.

Er wurde am 2. Mai freigelassen, kämpfte aber weiterhin vor Gericht um seine Anklage.

Am 28. Oktober erschien Bobi Wine am Buganda Road Court, doch sein Prozess schlug zum zweiten Mal in zwei Monaten fehl und wurde auf den 12. Dezember verschoben. Die Richterin Esther Nahilya teilte ihm mit, dass in seinem Fall genügend Zeugen fehlten.

Der Daily Monitor berichtete, dass Kyagulanyi kurz nach der Anhörung den Reportern sagte, dass „die gegen sie erhobenen Anklagen überschritten worden sind, seit der Staat bei ihm und dem Angeklagten Klage gegen ihren Präsidenten Yoweri Museveni bei den Wahlen 2021 erhoben hat.“

Präsident Yoweri Museveni ist seit 1986 an der Macht. 2017 verabschiedete das Parlament ein – später von Museveni erlassenes – Gesetz, mit dem die Altersgrenze von 75 Jahren für die Präsidentschaft aufgehoben wurde, damit die 74-jährige Frau 2021 wieder kandidieren kann.

Bobi Wine kündigte seine Bemühungen an, Präsident zu werden, und versprach, Museveni „im Namen des Volkes“ herauszufordern. Wenn er jedoch wegen einer Straftat verurteilt wird, wird er disqualifiziert.

Ugandas Social-Media-Dilemma
Einige Ugander können weiterhin über VPN auf OTT-Dienste zugreifen, einschließlich Social-Media-Plattformen und Messaging-Anwendungen, ohne Steuern zu zahlen. Haguma, zusammen mit der UCC, erkennt an, dass diese Nutzungen schwer zu messen oder zu verfolgen sind, da diese Nutzer scheinbar aus anderen Ländern außerhalb Ugandas kommunizieren.

In Bezug auf die UCC-Studie, die eine Reduzierung der Internetnutzer um 12 Prozent in den drei Monaten nach Einführung der Steuer ergab, erklärte Haguma, der Rückgang sei auf die rasche Umsetzung zurückzuführen, und die Studie stütze sich auf diejenigen, die Steuern für soziale Medien entrichteten, nicht auf VPN-Nutzer.

Viele Ugander sind immer noch bereit, den Preis für das Internet zu bezahlen, auch wenn es ihren Geldbörsen schadet.

Aufgrund von Massenprotesten, die im vergangenen Jahr die Steuern auf soziale Medien anprangerten, und der Tatsache, dass die Regierung über Dissens und Opposition berichtet, sieht sich Uganda einem Dilemma in Bezug auf soziale Medien gegenüber.

Während sich die Opposition verschärft und immer mehr Menschen einen Ausweg aus den steuerlichen Hindernissen finden, werden soziale Medien eine wichtige Rolle im Kampf Ugandas um freie Meinungsäußerung spielen.

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